Auricular Plantronics

Propósitos para el nuevo año: Plantronics insta a las empresas a mejorar la salud de los trabajadores de sus oficinas

150 150 Panaret Telefonia

Un nuevo estudio internacional revela que existen soluciones sencillas para mitigar los dolores musculares y óseos de la parte superior de la espalda en el puesto de trabajo y evitar los costes del absentismo de larga duración
Madrid, 17 de enero de 2012: Un nuevo estudio realizado por Plantronics, Inc. (NYSE: PLT) y el Colegio Angloeuropeo de Quiropráctica revela que los trabajadores de oficinas han constatado una clara disminución del dolor de espalda y de hombros mediante el uso de auriculares para llamar por teléfono.
En tan sólo 4 semanas, la mitad de los participantes que sufrían dolor de cervicales y de cabeza al comienzo del estudio (54% y 44% respectivamente) declararon no sentir ya dolor. El informe mostró también una reducción del dolor de hombros y de la parte superior de la espalda y una disminución de los días en los que lo sintieron y de su intensidad*.

Las condiciones de las oficinas actuales y los malos hábitos pueden provocar un aumento de los problemas de salud de los trabajadores, especialmente del dolor de espalda y otros problemas óseos y musculares (entre los que están incluidos el dolor de cuello y hombros). Estas dolencias han sido identificadas como una de las tres causas principales de las bajas laborales prolongadas de los trabajadores europeos (1) y suponen un coste de aproximadamente el 2,5% del PIB de un país como el Reino Unido (13.000 millones de libras) cada año en prestaciones, tratamientos y pérdidas de producción(2).
El Dr. Brian Hammond, director general de BackCare (una organización británica sin ánimo de lucro dedicada al cuidado de la espalda), declaró: «Nos encontramos con muchos trabajadores de oficinas con problemas agudos de cuello y de espalda que podían haberse prevenido tomando simples medidas en el puesto de trabajo, como el uso de auriculares para las llamadas de teléfono y disponer de mobiliario de oficina ergonómico. Se trata de un problema serio pero de fácil prevención y todo el mundo saldría beneficiado si los trabajadores contaran con las herramientas adecuadas para la realización de sus tareas diarias».

«Este estudio demuestra el efecto que tienen las pequeñas modificaciones en el puesto de trabajo, como equipar a la plantilla con auriculares, a la hora de crear un entorno de trabajo más saludable que contribuya a reducir las bajas por enfermedad y el absentismo», afirma Norma Pearce, directora de Recursos Humanos de Plantronics para la región EMEA. Y añade: «El propósito para el nuevo año es que las empresas adopten nuevas tecnologías y productos que ayuden a sus plantillas y apoyen sus negocios a largo plazo».

Plantronics ha constatado asimismo que la cantidad de tiempo que se invierte en teleconferencias (3) está aumentando como resultado de que los profesionales que trabajan en oficinas pasan al teléfono más horas que nunca. Junto con el aumento de la intensidad del trabajo a lo largo de las dos últimas décadas (4) en toda Europa, muchas empresas se enfrentan a problemas de absentismo, ya que sus empleados faltan a trabajar debido al estrés y a los problemas de salud causados por su actividad laboral.

ERGONOMÍA Y CONDICIONES ACÚSTICAS, CLAVES EN LA SALUD DEL TRABAJADOR

«Nuestro estudio muestra que los trabajadores que usaban auriculares afirmaban tener menos síntomas como dolores de cabeza, de cervicales y de hombros, muchas veces debidos al uso de teléfonos convencionales y al hecho de sujetar el auricular entre el cuello y el hombro para poder hacer varias cosas a la vez durante las llamadas telefónicas», comentó Sharon Docherty, doctora e investigadora del Colegio Angloeuropeo de Quiropráctica. «Estas observaciones apoyan el uso de auriculares en las oficinas, un entorno en el que los trabajadores hacen normalmente varias cosas a la vez mientras hablan por teléfono. En el caso de las tareas que permiten al trabajador levantarse y moverse por la oficina, esto supone incrementar los beneficios para la salud derivados del cambio de postura y de unos movimientos más libres tanto de la parte superior del cuerpo como de la inferior, y todo ello sin dejar de prestar atención a la llamada telefónica», añadió.

Los beneficios de los auriculares para la salud son evidentes, ya que existe un riesgo medible para cualquiera que utilice el teléfono aunque sea tan solo durante dos horas al día. Sin embargo, mediante el uso de auriculares se pueden reducir e incluso erradicar los problemas derivados de las posturas en las que se hacen las llamadas telefónicas. Además, unos auriculares inalámbricos permiten comunicaciones y actividades más fluidas y conceden al usuario una mayor libertad de movimiento, lo que implica la eliminación de esfuerzos y posturas forzadas, como sujetar el auricular entre el cuello y el hombro y tener que estirarse para coger algo. Los encuestados podían realizar varias actividades a la vez de forma más eficiente y casi el 60% declaró, en el marco de este estudio, que los auriculares le parecieron prácticos o muy prácticos.

La salud de la nueva generación de trabajadores de más de 50 años se debe considerar desde la perspectiva de la ergonomía y las condiciones acústicas del puesto de trabajo. El reciente aumento de la proporción de personas mayores de 55 años que piensan trabajar más allá de la edad de jubilación —del 40% al 71% (5)— implica que es necesario que se produzcan cambios en los puestos de trabajo para compaginar la eficiencia con la creciente edad de los trabajadores. Si quiere saber cómo puede sacar el mayor provecho de su entorno laboral y cómo trabajar de forma más inteligente, puede encontrar más información aquí.

(1) European Working Conditions Survey (Informe sobre las condiciones laborales en Europa), 2007.
(2) Fundación Europea para la Mejora de las Condiciones de Vida y Laborales, 2010 — Eurofound, EWCO, Absence from Work Study, 21 de julio de 2010.

(3) El 83% reconoció que pasa todo el tiempo o gran parte de él en teleconferencias. How We Work: Communications Trends of Business Professional (Nuestra forma de trabajar: Tendencias en las comunicaciones profesionales), Plantronics, 2010.

(4) Fifth European Working Conditions Survey (Quinto estudio sobre las condiciones laborales en Europa), 2010, Fundación Europea para la Mejora de las Condiciones de Vida y Laborales. Ejemplo de intensidad laboral: gran velocidad o plazos reducidos.

(5) Fuente: Comisión de Igualdad y Derechos Humanos del Reino Unido, enero de 2010.

* Metodología del estudio

El estudio, titulado Effect of Using a Telephone Headset on Musculoskeletal Pain in the Upper Body (Efecto del uso de auriculares sobre el dolor muscular y óseo en la parte superior de la espalda), lo realizó el Colegio Angloeuropeo de Quiropráctica entre trabajadores de oficinas en Europa (Reino Unido, Alemania e Italia). Plantronics suministró a cada trabajador de oficina en diferentes espacios profesionales los auriculares inalámbricos Plantronics CS60, C65 y Voyager PRO UC. El estudio mostró que los nuevos usuarios de auriculares que empleaban el teléfono al menos dos horas diarias regularmente podían aumentar considerablemente el confort físico mediante la sustitución del teléfono clásico por unos auriculares. La mayoría de los participantes usó los auriculares de 2 a 5 horas diarias. El 50% de los encuestados declaró que los dolores de cabeza, cuello y hombros habían «desaparecido completamente». Entre los encuestados que seguían sintiendo dolor, la mayoría (66%) informó de que el dolor de cabeza, cuello, hombros y espalda había disminuido, tanto en la frecuencia diaria con la que lo sentían como en su intensidad desde que empezaron a utilizar los auriculares. El 59% consideró los auriculares útiles o muy útiles. El estudio se llevó a cabo entre noviembre de 2010 y enero de 2011.

El teléfono: Una causa de dolencias en el cuello

150 150 Panaret Telefonia

Efectos de la utilización de auriculares telefónicos en un puesto de trabajo y los síntomas de carácter muscular-esquelético.

Estudio práctico

El 50% de los oficinistas se quejan del dolor  de cuello producido por el uso del teléfono.

Centenares de miles de personas que utilizan el teléfono con regularidad pueden padecer dolor en el cuello y la espalda, así como jaquecas. De acuerdo con el primer estudio detallado de usuarios de teléfono en el entorno de oficinas, se muestra que hay un riesgo de salud para todas las personas que utilizan el teléfono durante mas de dos horas al día.

La investigación solicitada por Plantronics, el líder mundial en la fabricación de auriculares para comunicaciones y realizada por el departamento de ciencias de la salud de la Universidad de Surrey, descubrió que el 50% de los oficinistas padecía dolor en el cuello y el 31% sufría dolor en la parte baja de la espalda.

Sorprendentemente el 65% de los participantes también dijeron que habían padecido jaquecas ocasionalmente.

“El valor real de este estudio es que proporciona una perspectiva real y detallada de las posturas asociadas con la utilización de teléfonos en el entorno de oficinas “ dijo Paul Clark, Director de Marketing Internacional de Plantronics.“Aunque la ley requiere que se realicen con regularidad evaluaciones de riesgo al utilizar ordenadores, en cumplimiento con el reglamento DSE de 1992, la utilización del teléfono se ha pasado por alto.”

Este estudio detallado realizado durante dos meses, analizó las posturas adoptadas al utilizar el teléfono.Todos los participantes utilizaban el teléfono y el ordenador simultáneamente durante su trabajo y pasaban un mínimo de dos horas utilizando el teléfono cada día. En un estudio cruzado, todos los participantes fueron  supervisados durante un período de cuatro semanas en el que utilizaron el teléfono convencional y un período de cuatro semanas en el que utilizaron auriculares Plantronics.

Casi dos terceras partes de los entrevistados manifestaron que raramente o nunca habían tenido una jaqueca cuando utilizaban los auriculares Plantronics.Además, la investigación descubrió que la utilización de auriculares Plantronics reducía los dolores en el cuello hasta en un 31%, el dolor en la parte baja de la espalda en un 16% y el dolor en la parte alta de la espalda hasta en un 9%. Las jaquecas se redujeron hasta en un 27% cuando se utilizaron auriculares.

Durante los últimos años, ha habido un aumento significativo de las dolencias en el antebrazo, el hombro y el cuello, que ahora son tan comunes como el dolor de espalda. El llamado ‘cuello de telefonista’, causado por sujetar el teléfono entre la cabeza y los hombros, es una dolencia corriente entre los usuarios de teléfonos convencionales o móviles y hasta ahora no se había realizado ninguna investigación científica sobre esta dolencia.

“A diferencia de la seguridad de los trabajadores “manuales”, las empresas no se toman suficientemente en serio la cuestión de las lesiones ocupacionales del personal de oficina”, dice Elizabeth Simpson MCSP, SRP, autora del estudio y una fisioterapeuta reconocida.“Esto se debe en parte, a que las lesiones causadas por malos hábitos en la utilización del teléfono, no son visibles y tardan en manifestarse. Este estudio ha demostrado que la utilización de auriculares puede reducir el dolor en el cuello, el dolor de la espalda y las jaquecas de las personas que utilizan el teléfono y el ordenador simultáneamente durante un mínimo de dos horas al día.”

Comentario por Elizabeth Simpson, autora del estudio:

“Debido a que las posturas incómodas o forzadas están asociadas con dolencias de carácter muscular y esquelético y por lo tanto en la reducción del rendimiento laboral, el estudio se concentró en el efecto de la utilización del teléfono en las posturas de trabajo. Observamos diferencias medibles entre las posturas adoptadas cuando se utilizaba un teléfono convencional y cuando se utilizaban auriculares.

“Cualquier postura que fuerza al cuerpo a adoptar una posición incómoda causa mayor tensión en los músculos y además aumenta el riesgo de la compresión de nervios. Muchas de las posturas adoptadas para utilizar un teléfono convencional, podrían aumentar el riesgo de dolencias de carácter muscular-esquelético relacionadas con el trabajo.Quizás la postura más observada es la sujeción del teléfono entre el hombro y la cabeza para tener las manos libres para utilizar un ordenador o tomar notas durante la llamada. Esta postura aumenta el riesgo de compresión de los nervios del área del cuello y los hombros, que puede causar una serie de problemas en la columna vertebral, el brazo y las manos.

“Otra postura potencialmente peligrosa es inclinarse hacia delante durante una llamada telefónica. Esto ocasiona una mayor presión en

la columna vertebral, lo que puede causar molestias y en el peor de los casos puede conducir a una dolencia acumulativa.

“Nuestros participantes reaccionaron muy positivamente después de utilizar los auriculares, que no solamente proporcionaron más comodidad en el trabajo, sino que redujeron significativamente el dolor en el cuello y las jaquecas. El mensaje para las empresas es que todas las personas que utilizan el teléfono junto con un ordenador durante dos horas al día como mínimo, podrían beneficiarse al utilizar unos auriculares, lo que mejora significativamente la postura en el trabajo y en consecuencia reduce el riesgo de lesiones.”

Elizabeth Simpson, MCSP SRP

Master en ciencias, salud, ergonomía

Rubens Institute

European Institute of Health and Medical Sciences

Universidad de Surrey

Resumen de los resultados de la investigación Dolor en el cuello y la espalda

La investigación muestra que el 50% de los oficinistas padecía dolor en el cuello y el 31% padecía de dolor en la parte baja de la espalda.

Las jaquecas eran más frecuentes cuando se utilizaba un teléfono convencional que cuando se utilizaban auriculares.

La investigación muestra que el 65% de los participantes padecían jaquecas o bien ocasionalmente o frecuentemente, cuando utilizaban un teléfono convencional durante más de dos horas al día, en comparación con el 38% de los entrevistados que padecían jaquecas o bien ocasionalmente o frecuentemente, cuando utilizaban auriculares. Por consiguiente, la utilización de auriculares telefónicos reducía las jaquecas en un 27%. Además, el 35% de los usuarios de teléfonos convencionales dijeron que nunca o casi nunca tenían jaquecas en comparación con el 62% de los usuarios de auriculares.

Un mayor riesgo de molestias y dolores en los músculos, tendones y otros tejidos blandos

Investigadores del departamento de ciencias de la salud de la Universidad de Surrey observaron las posturas adoptadas por personas que trabajan con en teléfono y un ordenador. Se calcularon puntuaciones de postura medias para usuarios de teléfono convencional y auriculares, de la forma ilustrada más abajo. Cuanto más alta era la puntuación media, mayor era el riesgo de inflamación de tendones, agarrotamiento doloroso de los músculos y problemas de columna.

Nota de prensa publicada por Plantronics, en relación al estudio efectuado por la doctora Elizabeth Simpson, MCSP SRP Master en ciencias, salud, ergonomía Rubens Institute. European Institute of Health and Medical Sciences.